Los gases de efecto invernadero

¿Sabías?

  • Globalmente, las emisiones netas de gases de efecto invernadero de las actividades humanas aumentaron un 35% entre 1990 y 2010.
  • En los Estados Unidos, las emisiones de gases de efecto invernadero de las actividades humanas aumentaron un 7% entre 1990 y 2014.

Al igual que los fantasmas, los gases de efecto invernadero (GEI) son invisibles y son restos de seres vivientes. En los Estados Unidos, la quema de combustibles fósiles, formados por la descomposición de plantas y animales prehistóricos, para la electricidad, el calor y el transporte, es la mayor fuente de emisiones de GEI de las actividades humanas. Estos gases de atrapamiento de calor son el impulsor más significativo de un clima cambiante observado desde mediados del siglo XX. 

El dióxido de carbono (CO2) representa la mayor parte de las emisiones de GEI del país, alrededor del 82% en 2013. Otros gases de efecto invernadero principales son el metano (CH4), óxido nitroso (N2O), los gases fluoruros (HFC, PFC, SF6), y vapor de agua.

Las concentraciones de gases de efecto invernadero en la atmósfera han aumentado desde el comienzo de la era industrial, casi todo debido a las actividades humanas. Mediciones históricas de estos gases muestran que sus actuales concentraciones atmosféricas globales son sin precedentes en comparación con los últimos 800.000 años, incluso después de explicar las fluctuaciones naturales. La mayor fuente de emisiones de GEI en los Estados Unidos es la electricidad, seguida por el transporte. 

Algunos ejemplos de cómo la emisión de estos gases que atrapan calor en la atmósfera impacta nuestro clima son las temperaturas elevadas del aire y del océano, los cambios en precipitación, la declinación aguda en el hielo del mar ártico, el aumento del nivel del mar, las estaciones de incendios silvestres más largos y tormentas más intensas. Estos cambios en nuestro clima no sólo afectan la distribución de la vida silvestre en tierra y mar, sino también la salud humana. 

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Lo que puede hacer

Sources

  • DOE. 2013. "How Fossil Fuels were Formed." Accessed October 24. http://www.fe.doe.gov/education/energylessons/coal/gen_howformed.html 
  • EPA. 2016. "Climate Change Indicators: Greenhouse Gases." Accessed October 24. https://www.epa.gov/climate-indicators/greenhouse-gases 
  • EPA. 2016. "Sources of Greenhouse Gas Emissions." Accessed October 24. https://www.epa.gov/ghgemissions/sources-greenhouse-gas-emissions 
  • EPA. 2016. "U.S. Greenhouse Gas Inventory Report: 1990-2014." Accessed October 24. https://www.epa.gov/ghgemissions/us-greenhouse-gas-inventory-report-1990-2014 
  • NCA. 2014. "Intruduction to Our Changing Climate." Accessed October 24. http://nca2014.globalchange.gov/report/our-changing-climate/introduction
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