Emisiones asociadas a los residuos de alimentos

¿Sabías?

  • Entre 30 a 40% de los alimentos en los Estados Unidos no son consumidos.
  • Los desperdicios de alimentos son el mayor componente de los vertederos de los Estados Unidos con un 21% - más que plástico (18%), papel (15%), metal (9%) y vidrio (5%).
  • Los tres principales grupos de alimentos desperdiciados son carnes, aves, y pescado (41%), verduras (17%), y productos lácteos (14%).
  • Cuando la comida termina en vertederos, contribuye a la tercera fuente más grande (18%) de las emisiones de metano de origen humano en los Estados Unidos. El impacto comparativo de metano sobre el cambio climático es 25 veces mayor que el dióxido de carbono durante un período de 100 años.

La producción y el transporte de alimentos desde la granja hasta nuestras mesas requiere el uso de enormes cantidades de energía, tierra y agua. Aproximadamente el 13% de las emisiones de carbono de los Estados Unidos están asociadas con el cultivo, fabricación, transporte y eliminación de los alimentos. Además, el USDA y la USGS calculan que al menos el 45% de la superficie total en los EE.UU. se utiliza como tierras de cultivo y pastizales / tierras de pastoreo y al menos el 37% de toda el agua utilizada en los EE.UU. es para la producción de alimentos. Cuando la comida se tira, estos recursos naturales y otros que se utilizan para el cultivo, elaboración, envasado, transporte y comercialización de los alimentos también se desperdician.

¿Que puedes hacer?

Soluciones para reducir el desperdicio de alimentos requieren la cooperación entre los productores de alimentos, minoristas, políticos y consumidores. Pasos importantes que pueden tomar los consumidores individuales para reducir la cantidad de comida que tiran incluyen ser compradores más cuidadosos, mejores métodos para almacenar y reutilizar las sobras, servir porciones más pequeñas, y el compostaje.  Los siguientes recursos le ayudarán a reducir el desperdicio de alimentos:

Fuentes:

  • Buzby, J., Hyman, J. 2012. “Total and per capita value of food loss in the United States”. Food Policy. Volume 37, Issue 5. pgs 561-570. sciencedirect.com/science/article/pii/S0306919212000693.
  • EPA. 2013. Advancing Sustainable Materials Management: 2013 Fact Sheet. Accessed November 19, 2015. epa.gov/osw/nonhaz/municipal/pubs/2013_advncng_smm_fs.pdf.
  • EPA. 2015. Climate Change and Waste. Accessed November 19.  epa.gov/climatechange/climate-change-waste/.
  • EPA. 2015. The Food Recovery Hierarchy. Accessed November 19. http://www2.epa.gov/sustainable-management-food/food-recovery-hierarchy
  • UNFAO. 2013. Tackling Climate Change through Livestock. Accessed November 19, 2015. www.fao.org/docrep/018/i3437e/i3437e.pdf.
  • USDA. 2011. Major Uses of Land in the United States, 2007. Accessed November 19, 2015. ers.usda.gov/publications/eib-economic-information-bulletin/eib89/report-summary.aspx.
  • USDA. 2006. Economic Research Service. Irrigation Resources and Water Costs. Accessed Novebmer 19, 2015. webarchives.cdlib.org/sw15d8pg7m/http:/ers.usda.gov/publications/arei/eib16/eib16_2-1.pdf.
  • USDA. USDA and EPA Launch U.S. Food Waste Challenge. usda.gov/wps/portal/usda/usdahome?contentidonly=true&contentid=2013/06/0112.xml. USDA. U.S. Food Waste Challenge: Consumers. usda.gov/oce/foodwaste/resources/consumers.htm)
HEAR MORE FROM NEEF